Din istoria psihologiei : 12 februarie 1809 Charles Darwin

S-a nascut Charles Darwin, om de stiinta si ganditor extraordinar. Angajat ca naturalist in 1831 la bordul unei nave stiintifice , se spune ca a fost frapat in cursul unui periplu in jurul lumii, de extrema variabilitate a speciilor, de existenta animalelor endemice si de variatiile adaptative.Dupa mai multi ani de reflectii si diverse cercetari stiintifice, isi publica in 1859 lucrarea fundamentala , The Origin of Species, in care isi expune ideile transformiste, desprinzandu-se de traditia fixista sau creationista aflata in vigoare la acea epoca.El da o explicatie cauzala evolutiei. Darwin postuleaza ca doar populatiile cele mai apte supravietuiesc in cursul luptei pentru existenta si se reproduc (teoria selectiei naturale).Pe de alta parte, dupa parerea lui, masculii care ies cel mai frecvent invingatori in competitia pentru posesiunea femelelor isi transmit atributele unei descendente mai numeroase decat cea a rivalilor lor (selectia sexuala). Darwin nu respinge complet ideea de ereditate a caracterelor dobandite.

In lucrarile sale ulterioare, admitand originea animala a omului, sustine ca societatea si valorile morale pe care ea este intemeiata, emotiile si chiar spiritul omenesc, sunt rodul evolutiei si al selectiei naturale. Din punctul lui de vedere, diferentele dintre comportamentul animalelor superioare si conduitele oamenilor nu sunt decat cantitative si nu calitative. El face o serie de comparatii intre expresiile si mimicile omului si ale animalelor, dar si intre cele ale oamenilor apartinand diverselor culturi, in care regaseste puncte comune.